A man uses his smartphone to update a white e-Golf using OTA technology.

Over-the-air technology will keep electric cars young

Stromverbrauch, kWh/100 km: kombiniert 13,8 - 12,9; CO₂-Emission kombiniert, g/km: 0; Effizienzklasse: A+

Over-the-air technology will keep electric cars young

May 8, 2019

We’re all familiar with updates for our smartphones. Over-the-air (OTA) is the magic word. The electric car and plug-in hybrid of the future will always be kept up-to-date using this technology, too.

Discover here:

  • The meaning behind the term “Over the air”
  • How OTA updates are related to electric mobility
  • How it benefits car owners
  • Who is in control of vehicle updates
A couple are in bed with their smartphones, controlling an update for their car using OTA technology.
You can do it in your sleep: selected functions in some Volkswagen models can already be updated using OTA technology.

A connected electric car has to be reliable – no matter where, no matter when. After all, it is increasingly becoming part of the Internet of Things – communicating more and more with infrastructure, apps and your smart home. And it does so wirelessly in all weathers. In an age in which data is quickly becoming “the new oil”, innovative transmission technologies like OTA are the lifeblood to the connected car.

These technologies are based on standards such as mobile communications, Wi-Fi, LTE, Bluetooth and RFID. They all have one thing in common: data is transmitted invisibly using electro-magnetic waves, so you could say it flies through the air. The technology is tempting: an electric car doesn’t have to go to the workshop but is updated using OTA, either over a mobile communications network or your home Wi-Fi network.


OTA upgrade for your car

A man sits in his car with the motor switched off and looks at his smartphone.

At the moment, a large number of updates are still imported at a workshop using a cable. In contrast, OTA updates can take place without visiting a workshop. This method is used to transfer updates and new functions for added comfort and safety. This could be for new map material for the sat-nav, new features for infotainment systems or expansion packs for various assist systems in the vehicle. One vision for this technology is “function on demand”. Customers can use this to purchase or adjust certain functions retrospectively, enabling them to customise their vehicles even further. Customers buying used vehicles can also benefit as they have the option to retroactively add features that the initial buyer did not want.

Over-the-air technology for series production

Selected functions for some Volkswagen models can already be added using OTA. This option is set to expand significantly in the future. Volkswagen is currently working on IT architecture that will be used in the I.D. electric vehicle family from 2020. At its core, this architecture has omitted various control units with manufacturer-specific software; the Golf alone still has 60 such units at the moment. Instead future customers will have access to a standard operating system “vw.OS”, which will access updates and upgrades from the Volkswagen automotive cloud throughout the car’s entire life-cycle. The highest priority is protecting the vehicle’s systems from unauthorised access.


The prototype ID. Crozz stands on the banks of a river.
Concept Car
For the vehicles of the ID. family, like here the ID. Crozz, there should be a standard operating system in the future.

But like with smartphone updates, the question is always: can I turn down an update? As the driver of a Volkswagen brand, you will always know what is going on in the background and get to have your say. Be it requesting an update, turning one down or installing one at a later date.

E-version of the Porsche sets the stage

The prototype electric car Mission E by the Volkswagen subsidiary Porsche is also heading in this direction. It was the predecessor to the electric-only Porsche Taycan (concept car), due to go on sale at the end of 2019. Using over-the-air services, the car’s scope of functions is due to be expanded practically over night. For new extension packs for the Infotainment system as well as more advanced functions, like the motor control unit or suspension tuning for instance, all it takes is an update in connection with a smartphone or tablet. Visits to the workshop will be a rare occurrence. So, things are looking bright for the electric car of the future.

Disclaimer by Volkswagen

Die angegebenen Verbrauchs- und Emissionswerte wurden nach den gesetzlich vorgeschriebenen Messverfahren ermittelt. Seit dem 1. September 2017 werden bestimmte Neuwagen bereits nach dem weltweit harmonisierten Prüfverfahren für Personenwagen und leichte Nutzfahrzeuge (Worldwide Harmonized Light Vehicles Test Procedure, WLTP), einem realistischeren Prüfverfahren zur Messung des Kraftstoffverbrauchs und der CO2-Emissionen, typgenehmigt. Ab dem 1. September 2018 wird der WLTP schrittweise den neuen europäischen Fahrzyklus (NEFZ) ersetzen. Wegen der realistischeren Prüfbedingungen sind die nach dem WLTP gemessenen Kraftstoffverbrauchs- und CO2-Emissionswerte in vielen Fällen höher als die nach dem NEFZ gemessenen. Dadurch können sich ab 1. September 2018 bei der Fahrzeugbesteuerung entsprechende Änderungen ergeben. Weitere Informationen zu den Unterschieden zwischen WLTP und NEFZ finden Sie unter www.volkswagen.de/wltp. Aktuell sind noch die NEFZ-Werte verpflichtend zu kommunizieren. Soweit es sich um Neuwagen handelt, die nach WLTP typgenehmigt sind, werden die NEFZ-Werte von den WLTP-Werten abgeleitet. Die zusätzliche Angabe der WLTP-Werte kann bis zu deren verpflichtender Verwendung freiwillig erfolgen. Soweit die NEFZ-Werte als Spannen angegeben werden, beziehen sie sich nicht auf ein einzelnes, individuelles Fahrzeug und sind nicht Bestandteil des Angebotes. Sie dienen allein Vergleichszwecken zwischen den verschiedenen Fahrzeugtypen. Zusatzausstattungen und Zubehör (Anbauteile, Reifenformat usw.) können relevante Fahrzeugparameter, wie z. B. Gewicht, Rollwiderstand und Aerodynamik, verändern und neben Witterungs- und Verkehrsbedingungen sowie dem individuellen Fahrverhalten den Kraftstoffverbrauch, den Stromverbrauch, die CO2-Emissionen und die Fahrleistungswerte eines Fahrzeugs beeinflussen. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen, spezifischen CO2-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch, die CO2-Emissionen und den Stromverbrauch neuer Personenkraftwagen“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der DAT Deutsche Automobil Treuhand GmbH, Hellmuth-Hirth-Str. 1, 73760 Ostfildern-Scharnhausen (www.dat.de/co2) unentgeltlich erhältlich ist. Effizienzklassen bewerten Fahrzeuge anhand der CO2-Emissionen unter Berücksichtigung des Fahrzeugleergewichts. Fahrzeuge, die dem Durchschnitt entsprechen, werden mit D eingestuft. Fahrzeuge, die besser sind als der heutige Durchschnitt werden mit A+++, A++, A+, A, B oder C eingestuft. Fahrzeuge, die schlechter als der Durchschnitt sind, werden mit E, F oder G beschrieben. Die hier gemachten Angaben beziehen sich jeweils auf die EG-Typgenehmigung des gewählten Modells und dessen Serienausstattung gem. Richtlinie 2007/46/EG. Von Ihnen im Zuge der Konfiguration gewählte Sonderausstattung kann dazu führen, dass Ihr konfiguriertes Modell aufgrund der gewählten Ausstattung einem anderen genehmigten Typ entspricht, als dies ohne gewählte Sonderausstattung der Fall wäre. Daraus können sich Abweichungen der Angaben für Ihr konfiguriertes Modell ergeben. Bei den angegebenen CO2-Werten handelt es sich um die Werte, die im Rahmen der Typgenehmigung des Fahrzeugs ermittelt wurden.
  • 1.    The information provided on the Volkswagen New Zealand website is for information purposes only   2.    Volkswagen New Zealand reserves the right to extend, withdraw or change all offers *Prices are shown in New Zealand dollars, include GST and exclude on road costs 3.    Weekly finance price is subject to change due to interest rates*. Please see the full terms and conditions for Volkswagen Finance for more information. www.volkswagen.co.nz/finance  4.    Fuel consumption is based on the combined fuel consumption figure   5.    International models might be shown for illustrative purposes only, and New Zealand specifications may vary 6.    Some colours in these images are not available in New Zealand, the product guide contains the correct colours available to the New Zealand market   7.    Additional and optional accessories may have an effect on fuel efficiency. Optional accessories and add-on packages are available at an additional cost   8.   App-Connect is compatible for selected apps with the latest smartphone versions of iOS and Android, active data service, and connection cable (sold separately)   9.    Safety technologies are designed to assist the driver, but should not be used as a substitute for safe driving practices  10.  **Leather appointed seats have a combination of genuine and artificial leather, but are not wholly leather  11.  Vehicle availability will vary across the Volkswagen range, please stay in the know with delivery timelines. Learn more 12.  ^NZ Govt. Clean Car rebate/fee may apply. See our website for further details